lunes, 5 de diciembre de 2016

Rosario Marciano


La casa de mis padres en Venezuela se ha convertido en un depósito de discos de vinyl. Familiares y amigos que no quieren mas sus discos, se los llevan para que me los hagan llegar, porque saben que "el si los va a escuchar y apreciar". Lo más complicado, es que alguién venga para Aruba y quiera traer ese peso. Afortunadamente hace un poco más de 2 semanas, una sobrina (no de sangre, sino de la vida) se ofreció para traerme un lote de discos, donde estaba entre otros Carlos Gardel, Agustin Lara y uno de Aguinaldos Venezolanos de Rosario Marciano.

Este disco de Aguinaldos Venezolanos estaba sin abrir, y como estamos ya en época de navidad, lo "estrené" por estar acorde con las fechas. El disco me sorprendió gratamente, asi que me puse a buscar quien era Rosario Marciano, que la verdad no la conocía (cosa de debería darme verguenza, al leer quien era ella)

Rosario era una pianista clásica, nacida en Caracas en 1944, que además de ser de las primeras pianistas en grabar música en fortepianos (siendo llamados asi el estilo de los pianos que se tocaban entre el siglo 18 y principios del siglo 19), profesora de la University of Music and Performing Arts de Viena. Entre su discografía estan grabaciones de mujeres compositoras como Clara Schumann, Amy Beach y Teresa Carreño ( de quien ha escrito la biografía). Lamentablemente falleció en 1998, con solo 54 años.

El museo del teclado en Caracas tiene entre su colección los pianos que ella tenía y hasta hay un premio con su nombre en Viena para reconocer jovenes talentos.






lunes, 28 de noviembre de 2016

Strange Fruit...


Desde que estaba en la universidad he sido fanático del blues, me la pasaba mucho tiempo escuchando a Muddy Waters, Howlin' Wolf, Bo Diddley entre otros, pero no escuchaba cantantes femeninas, a excepción de Big Mama Thorton y Janis Joplin. Mucho tiempo pasó para descubrir que las primeras grandes estrellas y vendedoras de discos de blues, en los años 20, habían sido mujeres, como la "emperatriz del blues" Bessie Smith. Pero en este post no hablaremos de ella, sino de alguién que fue influenciada por ella y se convirtió en una leyenda, aunque haya muerto sola y sin dinero. Esa leyenda no es otra que Billie Holiday.

Billie Holiday, nacida con el nombre de Eleonora Fagan Gough, vino al mundo en 1915. Su padre tenía 16 años y su madre 13, asi que la infancia de Eleonora no fue nada facil. A los 10 años, trabajaba limpiando escaleras y a los 11 empezaba a hacer de mensajera en un prostibulo. A veces no pedía que le pagaran en dinero, sino que la dejaran escuchar en música en el fonógrafo que estaba en una sala del prostíbulo, donde escuchaba a artistas como Bessie y Louis Armstrong.

En la década de los 30's, Despues de trabajar prostituyendose y pasar temporadas en prisión y reformatorios, Billie consiguió cantar con grandes orquestas como la de Benny Goodman y Count Basie, hasta que en 1939, en el Café Society de New York, canta un poema de un Judío comunista llamada "Strange Fruit", poema inspirado en una foto del linchamiento de Thomas Shipp y Abram Smith. Según los relatos, la canción se usó para cerrar el set, los mesoneros no sirvieron tragos y todo el local estaba a oscuras, solo un reflector iluminaba a Billie mientras cantaba.

Considerada una de las primeras canciones de protesta que tuvo gran impacto en la gente, fue nombrada como la canción del siglo xx por la revista time en 1999, Billie no pudo grabar la canción con su sello disquero, Columbia Records, por miedo de la compañía a retaliaciones. Le dieron permiso a Holliday a grabarla con otra compañía, Commodore Records, que vendió mas de un millón de copias, siendo uno de los grandes éxitos de la cantante.


Strange Fruit hizo a Billie Holliday una estrella, luego vinieron etapas donde sus hombres, las drogas y el alcohol, hicieron de su vida una verdadera tragedia. Murió en 1959, en un hospital y bajo el cuidado de la policía que la había arrestado por posesión de narcóticos. Tenía en su cuenta bancaría 0.70 $ al momento de su muerte


jueves, 24 de noviembre de 2016

I Got a Woman




Uno de los primeros músicos que comencé a escuchar y estudiar fue Ray Charles. El primer CD que logré obtener de Ray (que es el de la foto, de un sello disquero pirata) tenía sus grandes exitos, uno de ellos era una versión en vivo que comenzaba con la introducción de Fur Elise de Beethoven. Esa canción, mi favorita de ese album, no es otra que el primer gran exito comercial de Ray " I got a Woman", canción que lanzó en 1954. La música proviene de un gospel muy popular lanzado ese año llamado "It's must be Jesus". El haber usado la música de este gospel para sacar una canción con una letra provocadora, hizo que mucha gente lo rechazara, incluido a cantantes de blues de la época, como Big Bill Broonzy. La gente de Atlantic Records y el propio Ray vieron esto como la oportunidad de oro para promocionar la canción, que fue directo al primer lugar de las listas de popularidad


Aqui esta el gospel original,  cantado por un grupo llamado Southern Tones





La versión en vivo del tema, que se comenta al principio del post es esta, que fue grabada en 1964


martes, 22 de noviembre de 2016

Estas son las cosas que me hacen olvidar



Algo que siempre me ha gustado de USA y Europa, es que no olvidan tan facilmente a sus artistas. Siempre ves festivales, reediciones de discos y mantienen a sus estrellas vigentes. Lamentablemente en algunos de nuestros países de memoria corta, las nuevas generaciones no tienen idea de quienes fueron los artistas admirados por la generación de sus padres, abuelos, etc

Gracias a youtube, se puede escuchar y ver a parte de estos artistas, uno de ellos es Cherry Navarro, un cantante que en muy poco tiempo logró ser una gran estrella.

Cherry Navarro nació un 9 de julio de 1944. Desde pequeño soñó con ser cantante y lo demostraba a cada rato en cualquier reunión o fiesta familiar. A los 14 años se traslada a Caracas junto a su familia, donde estudió canto, piano y teoría y solfeo en la escuela de música José Ángel Lamas. No cantaba un solo estilo, le podias escuchar interpretando una balada, una gaita, un bolero o música venezolana sin ningún problema


En Julio de 1967, Cherry Navarro impuso el tema que le daba la consagración, se trataba de Aleluya, una canción compuesta por el cantautor español Luis Eduardo Aute. Lamentablemente, 2 meses despues de haber salido la canción y el cantante muere debido a complicaciones por leucemía. Tenía solo 23 años





¡Estas son las cosas
que me hacen olvidar!

Una lágrima en la mano
un suspiro muy cercano
una historia que termina
una piel que no respira
una nube desgarrada
una sangre derramada
aleluuuuya

Quince gritos
que suplican
una tierra que palpita
la sonrisa de un recuerdo
la mentira de un te quiero
una niña que pregunta
unos cuerpos que se juntan
Aleluya

Mil silencios de un olvido
un amor que se ha perdido
tres guirnaldas en el pelo
el aliento de unos besos
el perdón de los pecados
unos pies que estan clavados
Aleluya.

La razón de la locura
una luz de luna oscura
unos ojos en la noche
una voz que no se oye
una llama que se apaga
una vida que se acaba
Aleluuuya.

Esas son las cosas
que me hacen olvidar
este mundo absurdo
que no sabe a donde va.
Aleluya, aleluya , aleluya
aleluya, aleluya, aleluuya.

Una madre que amamanta
tengo seca la garganta
el dolor de un tiempo abierto
un mañana siempre incierto
el sudor de una frente
el dolor de aquella gente,
aleluya.

Una yaga que se cierra
una herida que se entierra
unos labios temblorosos
unos brazos calurosos
dos palabras en la arena
una ola se las lleva
aleluya.

Un relój con 30 horas
el cartel de "no funciona"
una piedra en el vacío
otra piedra en el sentido
una lluvia en el alma
un incendio en las entrañas.
aleluya.

Unos pasos sin destino
por 40.000 caminos
un acorde disonante,
un infierno sin el dante
unas flores en mi tumba
siempre nunca, nunca nunca,
aleluuuuuya
Estas son las cosas
que me hacen olvidar
este mundo absurdo
que no sabe a donde vá.

Aleluya, aleluya, aleluyaaa.
aleluya, aleluya, aleluya,
aleluya, aleluya aleluya
aleluya, aleluya, aleluya...

viernes, 11 de noviembre de 2016

Songs of Love and Hate

A Leonard Cohen lo conocí tarde. El poeta/novelista/compositor/cantante que ha debido ganar el Nobel de Literatura primero que Dylan, acaba de dejarnos para reencontrarse con su amada Marianne (y revolcarse con mi amada Janis, el muy bastardo). Y nos deja, al igual que Bowie a principio de año, con un disco con el cual pareciera se despedia de este mundo a su modo. El disco en cuestión se llama "You want it darker", que viene a ser el ultimo de un periodo renovado de composiciones, donde grabó 3 discos despues de los 75 anos.

A Leonard lo han versionado muchos artistas, de hecho una de sus canciones mas conocidas y versionadas como 'Hallelujah", la conocí por medio de Jeff Buckley (la version de Cohen la escuche por primera vez en la película "Watchmen"). Suzanne es otra canción que tambien fue versionada por grandes artistas como Nina Simone y Nick Cave.

En total, Leonard Cohen grabó 14 discos, siendo "Songs of Love and Hate" mi favorito entre todos. Este disco grabado en 1971, contiene 8 canciones que muestran a un Cohen mucho mas emocional que en cualquier otro disco. Es un disco que tiene 3 de las canciones mas conocidas de Cohen: "Joan of Arc" "Avalanche" y "Famous Blue Raincoat". Sin embargo, mi favorita de este LP, es "Dress Rehearsal Rag", canción donde habla de un hombre que vive en un apartamento vuelto nada, abandonado por su mujer y esta pensando en el suicidio. El hecho que al potencial suicida se le aparezca Santa Claus y sea quien le da la navaja de afeitar para cometer el acto, así como el coro de niños al final de la misma, hace que la canción sea un "blown mind", por lo menos para mí.

Este disco tiene algunas canciones donde mas que cantar, pareciera que estuviera recitando sus poemas. La letra de alguna de estas canciones fueron escritas en su etapa anterior a ser cantante, el comenzó a cantar a los 35 anos de edad

"Songs of Love and Hate" es un disco de musica, al igual que es de poesía. Es Cohen en su mejor faceta como escritor, donde todas las emociones se encuentran en 45 minutos y 8 canciones


miércoles, 9 de noviembre de 2016

Give a ticket for an airplane..


Joe Cocker era único. Front man histriónico como pocos, imitador de Ray Charles, el mejor cantante de covers que ha existido, grabando, y en algunos casos mejorando, las versiones originales. Entre los covers que resaltan estan, "The letter" (mi canción favorita de las que grabó), "You Are So Beautiful" de Billy Preston y "With a Little Help from My Friends" de The Beatles. Su disco en vivo  "Mad Dog & Englishmen" es uno de los mejores discos en vivo que se han realizado y su participación en Woodstock, le dio la fama.

Luego llego la debacle en los 70's, las drogas le hicieron caer en un período bastante oscuro, pero a principios de los 80's resurge gracias a canciones para películas, como la ganadora del Oscar a mejor canción "Up Where We Belong" y "You Can Leave Your Hat On" de 9 1/2 weeks.

Aqui les dejo esta maravila de canción para que la disfruten



domingo, 30 de octubre de 2016

"Minnie the Moocher" Jazz y drogas en Betty Boop cartoons

Conocí "Minnie the Moocher" gracias a Los Hermanos Caradura (The Blues Brothers) cuando la pasaban por tv en los 80's. Por supuesto quedé fascinado con la música y con la manera como Curtis, el gran Cab Calloway, manejaba al público con su "Hi Di Hi Di Hi Ho". Luego, gracias a la magia de los locales de alquiler de videos, conocí las comiquitas de Betty Boop y ví como la canción un corto animado de 1932, de hecho en la introducción del cartoon, es la primera vez que Cab Calloway y su Orquesta salían en un film, luego Calloway aparece cantando la canción animado como una morsa







Minnie the Moocher es la canción que le dio fama a Cab, cantada por primera vez en 1931, es una canción en referencia a Minnie, quien se enamora de Smokey, adicto a la cocaína, quien lleva a Minnie por un espiral de drogas (hay referencias al opio en la canción). La canción no explica como terminan Minnie y Smokey, pero como Cab termina cantando "poor min, poor min", no fue un final feliz.







En Betty Boop, la morsa comienza a cantar cuando Betty escapa de su casa con su novio (Bimbo el perro), y luego de ver gatos, fantasmas y esqueletos, (a mi parecer una alucinación producto de la drogas) Betty termina en su cama con un "Home Sweet Home"







Aqui les dejo el cartoon para que lo disfruten